Род Odontomachus — муравьи-капканчики

Одонтомахусы — крайне необычный как по внешнему виду, так и поведению род муравьёв. Они обладают крайне противоречивым характером, и могут быть как медлительными и осторожными, так и быстрыми и стремительными. Это экзотика из муравьиной экзотики, которая придётся по нраву киперам, которых, кажется, уже ничего не может удивить.

Описание

Свое название этот род получил за необычное строение мандибул. Внутри головы у этих муравьев много места занимают очень развитые челюстные мышцы. Во время охоты муравьи широко раскрывают челюсти, на которых находятся пары длинных чувствительных волосков. Медленно передвигаясь и ощупывая пространство усиками, муравьи ищут добычу, и когда жертва касается этих чувствительных волосков, челюсти захлопываются с огромной силой и скоростью. Такой удар пробивает хитиновые покровы жертвы и оглушает её, после чего муравей добивает и парализует жертву жалом с сильным ядом. После этого добычу несут в муравейник, где она либо скармливается голодным личинкам, либо поглощается взрослыми муравьями.

Несмотря на необычную форму, их мандибулы вполне годятся и для работы по хозяйству, ухода за личинками и строительных работ. Что интересно, удар челюстями муравьи могут использовать не только для атаки — они так же могут убегать, отталкиваясь челюстями от земли. Такой удар подбрасывает муравья в воздух, и он может пролететь до 20 сантиметров — что достаточно, чтобы выбраться из ловушки муравьиного льва или защититься от паука.

Те самые чувствительные волоски

Муравьи этого рода населяют влажные тропические леса Азии и Южной Америки, ведут фуражировку как на земле, так и в нижнем растительном ярусе. Колонии, как правило, небольшие, в пределах 200-300 особей. Колонии не агрессивны друг к другу, однако четко разделяют охотничью территорию. Часто встречается полигиния, с одной доминирующей маткой.

Эти муравьи — не очень-то хорошие строители, чаще всего гнездо делается на основе готовой полости — используются брошенные муравейники и термитники, пространства под камнями и т.п.

Кстати, одонтомахусы, кроме всего прочего — рекордсмены по скорости. У рабочих Odontomachus bauri зафиксирована рекордная для животных скорость защелкивания мандибул: они могут захлопываться на скорости от 126 до 230 км/час, и всего за 130 микросекунд.

Поведение и активность

Капканчики — это хищные муравьи, они питаются только пищей, которую сами поймали с помощью своих челюстей. Как правило, это мелкие насекомые и беспозвоночные, которые обитают у земли – различные мошки, пауки, термиты, муравьи, жуки, черви, мокрицы, мелкие сверчки, бабочки. Не отказываются и от сладких выделений тлей и растений. Фуражируют в основном ночью, в домашних условиях – просто в тёмное время. На резкие вибрации реагируют с тревогой, быстро успокаиваются.

Требования по уходу

  • Кормление – раз в 1-2 дня кормить живыми насекомыми около 5 мм в длину, раз в неделю – свежий сироп или сок фруктов, кроме цитрусовых, убрать через 2-3 часа.
  • Формикарий – небольшой формикарий на 2-4 крупные камеры, в камерах немного крупного песка или кокосового субстрата, для окукливания личинок.
  • Влажность – обязательна высокая влажность, иначе погибает расплод.
  • Арена – желательна просторная арена с декорациями. Можно посадить растения и оформить в виде уголка леса, но учитывайте, что муравьи могут не найти на большой арене кучку живых кормовых насекомых.
  • Температура – теплолюбивые тропиеские муравьи, плохо переносят низкие температуры, нельзя допускать сквозняков.

Автор: Дмитрий Меньшенин
Источник: AntLabs.net