Род Messor – муравьи-жнецы

Статья о муравьях-жнецах – своеобразных, но очень интересных муравьях. Своим необычным видом и спокойным характером они завоевали симпатии многих мирмикиперов, а их живучесть и неприхотливость делает представителей этого рода просто идеальным выбором в качестве первой колонии.

Messor cephalotes тащит какое-то семя

Описание

Муравьи-жнецы в первую очередь интересны своим внешним видом – ведь большинство видов этого рода отличаются большими размерами и красивыми большеголовыми солдатами — эта особенность называется полиморфизмом. В колонии есть разнообразные формы рабочих – от очень мелких «нянек», которые ухаживают за расплодом, до большеголовых солдат, чья задача – охранять гнездо и перемалывать семена растений.

Полиморфизм у Messor barbarus

Такая особенность, как полиморфизм, появилась не случайно, а из-за особенностей питания. У большинства представителей этого рода кормёжка происходит так — сначала рабочие муравьи переносят семена во влажные камеры, где семена начинают прорастать. В это время внутри семени начинается биологический процесс — крахмал под действием ферментов расщепляется на простые сахара. Как только этот процесс запускается, солдаты при помощи своих мощных челюстей перемалывают семена, после чего рабочие смешивают полученную муку со своей слюной, и получают так называемый «муравьиный хлеб» — богатую углеводами и белком субстанцию. Именно этой субстанцией и кормится вся колония — от матки и личинок до рабочих.

Ареал обитания

Муравьи-жнецы обитают в степных и пустынных районах, где мало осадков и жарко летом. Для того, чтобы выживать в таких сложных условиях, муравьи запасают семена, которые складируют в верхних сухих камерах муравейника. От недостатка воды муравьи спасаются, прокладывая длинные тоннели до грунтовых вод. Так, даже во время долгой засухи, они имеют доступ к влаге. Чтобы не пострадать от жары, муравьи выходят на промысел вечером, когда жара спала, и можно безопасно собирать пищу.
В природе можно встретить разнообразные виды жнецов, как по размерам и цвету, так и по поведению.

Неизвестный Messor тащит семечку

В тропическом поясе (Китай, Индия) водятся несколько видов жнецов, которые не собирают семена и питаются в основном насекомыми.

На территории России можно встретить Messor structor и denticulatus, на юге Европы часто можно заметить красноголовых Messor barbarus и черных Messor capitatus.

Особенности местообитания жнецов — а именно сухой климат — привели к возникновению ещё одной особенности, которая связана с лётом. Дело в том, что у большинства видов лёт происходит в середине-конце лета — тогда, когда успевают вырасти матки из яиц, отложенных в начале лета. У жнецов же всё наоборот — матки вместо того, чтобы лететь в конце лета, зимуют прямо в муравейнике, а уже весной, с первыми теплыми днями, отправляются в брачный лёт. Объяснение этому простое — весной в степях более комфортная температура, а почва более влажная и мягкая, и молодая матка может с легкостью вырыть себе гнездовую камеру.

Поведение и активность

В целом, жнецы – довольно спокойный и не агрессивный род муравьев. В природе они никогда не атакуют другие муравейники, только защищают собственную кормовую территорию. Могут прокладывать достаточно длинные кормовые дороги, и организовывать многосекционное гнездо. В домашних условиях с ростом колонии растет агрессивность и активность, и если арена недостаточно велика или муравьям чего-то не хватает (семян или воды), начинают лезть напролом через антипобег, но преодолевают его очень редко и с большим трудом.

Домашняя колония Messor barbarus

Требования по уходу

  • Сухая арена – на ней муравьи будут сушить запасы семян
  • Не допускать низких температур – муравьи теплолюбивые и могут пострадать от резкого похолодания. Желательно использовать дополнительный обогрев – для более быстрого роста.
  • Градиент влажности в формикарии – обязательно наличие сухих и влажных камер. Достигается за счет локального увлажнения.
  • Поилка – она будет служить индикатором жажды колонии. Если муравьи в большом количестве толпятся у поилки – нужно увлажнить формикарий. Особенно актуально для маленьких колоний.
  • Освещение – желательна нагревающая лампа над ареной, но не обязательна.
  • Формикарий – подходит любой, в котором есть локальное увлажнение, но из-за требовательности к сухой зоне в насыпных случаются обвалы, так что лучше использовать твердые наполнители.
  • Зимовка – полноценная зимовка не требуется, но для стимуляции роста несколько месяцев в году следует отключать подогрев и прекращать кормление семенами, так, чтобы семья жила на запасах семян.
  • Кормление – большинство видов жнецов не пьют сироп. Более того, сироп может погубить маленькую колонию – муравьи просто могут отравиться.

Автор: Дмитрий Меньшенин
Источник: AntLabs.net

Нашли ошибку в материале? Сообщите нам!