Как сделать хорошую арену для муравьёв?

Вопреки распространённому мнению, арена — это не просто коробка, которую муравьи используют для получения корма и складирования мусора, арена — это достаточно важная часть формикария, которая выполняет несколько функций. Какие именно? Вот это мы сейчас и рассмотрим.

Что такое арена?

Арена — это пространство, которое имитирует местность около муравейника. И если в природе у муравьёв нет никаких границ, кроме естественных, то дома приходится искусственно сдерживать их перемещение.

Для чего нужна арена?

Арена выполняет сразу несколько функций. Самая главная — она упрощает уход за колонией, облегчает кормёжку и уборку. Если ваша колония живёт в пробирке, то при каждом открытии входа муравьи будут поднимать тревогу и пытаться выйти наружу. И даже если вы успеваете вытащить мусор и закинуть вместо него еду до того, как набегут рабочие, вам всё равно не удастся убрать все мелкие частички, которые муравьи натаскали на ватку. А каждая такая частица — потенциальный источник плесени, появление которой нежелательно в любом случае.

Если же присоединить арену, муравьи выполняют работу по уборке самостоятельно — они сами собирают еду на арене, сами выносят мусор, и сами идут за водой на поилку, если им это требуется. Всё это не только упрощает уход за муравьями, но и даёт муравьям возможность поработать «своими руками», размять лапы и вообще проявить активность.

Помимо этого, хорошая арена выполняет ещё и эстетическую функцию. При правильном планировании, арена становится украшением формикария и местом, где можно наблюдать за муравьями во время их охоты и фуражировки. Хорошо спроектированная арена должна дать хороший обзор всего, что на ней происходит, и не создавать дополнительных преград для наблюдения.

Ещё одно назначение, про которое многие киперы часто забывают — это поддержание микроклимата. Очень часто арена выглядит как простая коробка из пластика с отверстием сбоку — муравьи туда выносят корм и там же получают еду. Но киперы не учитывают, что в природе муравьи часто используют пространство около муравейника для своих нужд — муравьи могут устраивать там солярии и прогревать коконы, просушивать семена на ярком солнце, или просто греться самостоятельно, чтобы ускорить свой метаболизм и пищеварение. Причём, чем южнее муравей живёт, тем сильнее солнце оказывает влияние на его поведение, и тем важнее имитировать световой день и перепады температур.

Как сделать хорошую арену?

Идеальная арена для муравьёв — это их природный биом, где этот вид живёт в дикой природе. Что бы мы не делали, нам никогда не удастся точно повторить все факторы, с которыми муравьи имеют дело на воле, но мы можем попробовать максимально приблизиться к естественным условиям, не забыв при этом и о практической стороне.

Первое — это размер и высота арены. Чем больше ваша колония, тем больший размер арены нужен муравьям. Не обязательно делать одну большую арену — можно соединить несколько при помощи трубочек, как это делают, например, для листорезов — в этом случае вы сможете отсоединять одну арену для уборки, а муравьёв из неё перебросить во вторую. Для каждого вида рекомендуемый размер арены будет разным, стоит просто изучить это опытным путём, наблюдая за поведением муравьёв на той арене, какая у вас уже есть. При этом, большинство видов муравьёв собирают корм на земле, и только за тлёй они поднимаются на растения или невысокие кусты — поэтому нет никакой необходимости в том, чтобы делать арены больше 10-20 см высотой. Высокие арены нужны только в том случае, если ваш вид живёт и охотится на деревьях или растениях — например, крематогастеры, блестящие древоточцы, ткачи. Большинство муравьёв, как правило, не залезают на высокие растения, а значит, и размещать их нет никакой необходимости, как и делать высокую арену. Впрочем, есть ещё одно исключение — для массовых и мелких видов имеет смысл делать арену большой высоты — но только для того, чтобы наносить широкий слой антипобега в попытке сдержать эту голодную орду.

Второй пункт — вентиляция. У большинства муравьиных ферм есть один сильный недостаток — на арене не хватает вентиляции. Маленькие прорези в акриле и тоненькие щёлочки между деталями неспособны обеспечить нормальную циркуляцию воздуха. Муравьи это прекрасно чувствуют, поэтому они не воспринимают арену как открытое внешнее пространство — для них это большое, но закрытое место, как дупло в дереве или полость под землёй. Поэтому, находясь там, муравьи зачастую могут вести себя почти как в муравейнике — они могут таскать расплод туда и обратно, устраивать склады с семенами под укрытиями или даже перетащить туда матку. Чтобы избежать такого поведения, нужно обеспечить хорошую вентиляцию при помощи сетки или открытой крышки.

Третий пункт — обзор. В погоне за хорошим уровнем вентиляции и имитацией природных условий, нужно не забывать о том, что арена нужна, в том числе, и для удобного наблюдения за муравьями. Поэтому, когда вы планируете или выбираете арену для своих муравьёв, подумайте, с какой стороны вы будете смотреть на муравьёв, и что вам будет мешать. Посмотрите, где расположены сетки для вентиляции, откуда будут входить муравьи, где вы сможете разместить поилки и кормушки, убедитесь, что никакие детали и декорации не будут мешать вам вести наблюдения.

Четвёртый пункт — удобство. В арене не будет никакого толка, если вы не сможете её нормально обслуживать. Это значит, что вы должны иметь возможность спокойно положить корм, убрать мусор, отсоединить и подсоединить арену, обновить антипобег, не проводя при этом никаких сложных манипуляций. Чем проще уход — тем лучше для вас и для муравьёв. Есть несколько моментов, на которые стоит обратить внимание:
1) Отверстие под крышку достаточно большое, чтобы можно было проводить манипуляции рукой с пинцетом
2) Есть несколько отверстий для подключения модулей, с разных сторон
3) Есть достаточно большой ободок для нанесения антипобега
4) Поверхность арены достаточно близко, чтобы делать макрофотографии
5) Над ареной есть место для установки греющей лампы

Несмотря на кажущуюся простоту, к организации арены стоит подходить с умом, и заранее учесть все возможные нюансы. Даже несмотря на то, что многие виды могут использовать и самую простую арену без каких-то проблем, для красивого внешнего вида нужно внимательно отнестись к подбору как декораций, так и самой арены, чтобы не столкнуться с неожиданными трудностями в уходе. Но, если вы сделаете всё правильно, вы сможете добиться не только функциональности и удобства, но и красивого внешнего вида — и ваша арена будет радовать вас своим видом, как и муравьи, которые будут ей пользоваться.

Автор: Дмитрий Меньшенин
Источник: AntLabs.net