Как поймать муравьиную матку?

Нас часто спрашивают — «Я хочу завести муравьёв, как мне поймать матку?»
Можно конечно купить сразу формикарий и муравьёв, но часто хочется проверить свои силы, или добыть какой-то конкретный вид, который водится в ближайшем лесу. И именно для этого мы и написали эту статью.

И перед тем как начать, я хочу сразу предостеречь всех начинающих миримикиперов:

НЕ БЕРИТЕ МАТОК ИЗ МУРАВЕЙНИКОВ!

Ваши шансы найти матку в природном муравейнике крайне малы, но от ваших действий муравейнику будет нанесён непоправимый ущерб. Кроме того, если вы забираете единственную матку из муравейника, то тем самым обрекаете весь остальной муравейник на медленную гибель.

Ловить маток нужно после брачного лёта — тогда, когда они ищут себе место для основания будущего муравейника. Обычно происходит так — после спаривания матки приземляются и обламывают крылышки, и начинают искать укромное место. Когда они находят себе какое-то укрытие, они начинают копать небольшую норку, в которой и будут ухаживать за первыми яйцами, которые сами же и отложат. Из яиц вылупляются личинки, а личинки, постепенно вырастая, окукливаются и уже превращаются в настоящего муравья. Наша задача «перехватить» матку в момент поиска места для муравейника, и поселить её в нашем инкубаторе.

Подготовка

Перед тем, как выйти на охоту за матками, нужно узнать, как они вообще выглядят, и научиться отличать матку от рабочих. Мы для этого даже написали специальную статью, рекомендуем ознакомиться. Но если кратко, то матка отличается от рабочих более крупными размерами, наличием крыльев (или места, где они крепились), и крупной спинкой, в которой находятся летательные мышцы.

Учимся отличать матку от рабочих

Создание инкубатора

Следующий этап подготовки — это изготовление инкубаторов. Вам нужно научиться готовить апартаменты для муравьиной королевы. Делается это достаточно просто, нужно взять пробирку или шприц с запаянным носиком, налить туда кипячёной воды, примерно на одну треть. После этого, нужно сделать комочек из ваты и протолкнуть его в пробирку, чтобы он почти полностью погрузился в воду. Переверните инкубатор, убедитесь, что вода не протекает. Если вы всё сделали грамотно, то в этом инкубаторе матка сможет жить и дать начало новой колонии.

Вот так выглядит обычный инкубатор для муравьёв

Таблица лёта

Вот теперь вы уже готовы выйти на охоту за матками! Но есть одна проблема — каждый вид муравьёв летит только в определенное время в году, некоторые виды — по 2 раза в год. Как же понять, когда полетит интересующий нас вид? Для этого мы можем использовать таблицу лёта. Она показывает, примерно в какое время летит тот или иной вид. Нужно понимать, что в таблице указаны крайние сроки, и это не значит, что ваш вид полетит именно в это время.

Массивный лёт у листорезов Acromyrmex versicolor

Поиски

Мы выбрали интересующий нас вид муравьёв (например, пусть это будет Serviformica cunicularia). По таблице лёта выходит, что этот вид скорее всего летит в середине лета — весь июль в таблице закрашен малиновым цветом. Но это слишком большой период, не так ли? Совершенно верно, поскольку каждый год сроки лёта зависят от множества факторов — например, как скоро созреют коконы маток, как скоро будут подходящие условия для вылета, и так далее. Как же нам быть?

Во-первых, если вы знаете, где находится муравейник нужного вам вида, вы можете наблюдать за ним. За пару дней до лёта у входа будут появляться одиночные самцы и самки, как бы выходящие на разведку. Но если до ближайшего муравейника очень далеко, то вам ничего не остается кроме того, как следить за погодой. За годы изучения муравьёв были выяснены некоторые особенности, например, в нашей средней полосе муравьи почти всегда летят после сильного дождя, или при высокой влажности воздуха. По личному опыту, маток можно найти в самое неудачное время, и именно тогда, когда её не ждёшь. Например, стоя на остановке, в ожидании своего автобуса. На такой случай стоит носить с собой небольшую ёмкость, в которой можно донести матку до дома, не повредив.

Матка готова к полёту

Если же вы уверены, что лёт начался, то стоит целенаправленно искать маток, которые должны бегать в поисках подходящего укрытия для основания муравейника. Лучше всего ходить по широким дорогам со светлым покрытием недалеко от той зоны, откуда матки могли бы полететь — например, бегущую матку очень хорошо видно на просёлочных дорогах, покрытых песком. Принцип ясен — вам нужно пересекать как можно большее расстояние, осматривая землю, в тех местах, где матка могла бы бежать после того, как сбросит крылья.

Поимка

Допустим, вам повезло, и вы увидели на земле ползущую матку. Если она ещё не сбросила крылья — лучше оставить её в покое, она может быть ещё не оплодотворена. Нам нужны только матки, которые уже сбросили крылья — они совершенно точно будут где-то неподалёку. Если вы видите такую, то её можно сажать в инкубатор.

Ни в коем случае не хватайте матку руками! Вы можете легко повредить ей лапки или брюшко. Её нужно загнать в инкубатор, можете использовать подручные предметы – подгонять и направлять матку травинкой, или тоненькой веточкой, листочком бумаги. Главное – не повредить! Если инкубатора с собой нет, можете использовать другую емкость, чтобы донести матку до дома, но не нужно тянуть, а как можно быстрее переселить её в инкубатор. После этого попробуйте определить вид. Если это социальный паразит – выпустите её, если же матка основывает колонию самостоятельно – уберите инкубатор в темное тихое место и не тревожьте. Через пару дней осторожно загляните – скорее всего, у неё уже будет кладка яиц. Теперь остается ждать – желательно вообще не трогать матку несколько недель, каждое ваше заглядывание может обернуться съеденным расплодом, и придется ждать с начала.

Матка Serviformica cunicilaria в пробирке

Начало новой колонии

Отлично, прошло 4-6 недель, у вас уже появились первые рабочие. Поздравляю! Налюбуйтесь вдоволь бледными мурашиками, которые через пару дней потемнеют и окрепнут, и готовьтесь кормить колонию! Почти наверняка у вас обычный всеядный вид – а значит колонию нужно кормить и сиропом, и белковым кормом. Сироп можно делать из сахара или меда – с последним осторожно, берите только от проверенных пчеловодов, иначе можете получить отравление колонии. Заливаете чистой водой и смешиваете, пропорция – от 1:3 до 1:10, тут можно поэкспериментировать. Не готовьте сразу много – сироп годен для кормления первые сутки, потом его нужно готовить заново, чтобы не было отравлений. Кормежку сиропом нужно осуществлять каждые 2-3 дня. Следите, чтобы муравьи выпили весь сироп, если что-то остается – убирайте остатки при помощи кусочка ватки на пинцете или зубочистке.

Колония Serviformica cunicilaria с рабочими

Также нужно кормить колонию белковым кормом. Лучше всего для этого подойдут кормовые насекомые, вам стоит обзавестись культурой или найти адрес зоомагазина или контакты заводчика, у которого вы сможете достать кормовых насекомых в вашем городе в любое время года. Если с кормовыми насекомыми у вас в городе все плохо, купите сушеный гаммарус в зоомагазине, но имейте в виду, что муравьи на нем растут в разы хуже, и стоит подумать – может, не стоит мучить животных, и завести себе жнецов – они питаются в основном семенами. Белковый корм нужно давать раз в 3-4 дня для большинства видов, и подбирать порции так, чтобы её мог унести обычный рабочий.

Если вы все делаете правильно, ваша колония будет расти и набирать численность. Вскоре вам будет трудно кормить колонию в инкубаторе, будут случаться побеги. Тогда нужно подключать арену. Но об этом – в другой статье…

Автор: Дмитрий Меньшенин
Источник: AntLabs.net