Род Azteca — муравьи-симбионты

Эта крупная группа муравьев включает около 100 описанных видов. Такая особенность, как симбиоз с мирмекофильными растениями, привлекает к этой группе пристальное внимание биологов, изучающих эволюцию живой природы.

Ареал обитания

Azteca являются строго неотропической группой муравьев, широко распространенной в равнинной местности от Мексики до Аргентины. Виды этого рода сооружают различные типы построек, включая картонные гнезда на деревьях и занятие живых и мёртвых стеблей растений.

Матка и горы расплода — видно, что условия внутри дерева самые подходящие

Симбиоз

Интересен симбиоз Azteca с мирмекофильными растениями (чаще всего с родом Cecropia). Оплодотворённая матка прогрызает тонкую стенку стебля, и основывает колонию в полости растения. Считается, что муравьи питаются сладкими выделениями на внутренней стороне вздутых оснований листовых черешков, взамен защищая растение от муравьев-листорезов (Atta, Acromyrmex).

Незаметное снаружи гнездо в полости растения — идеальный инкубатор для муравьёв

Кроме того, муравьи Azteca развили сложные трофические отношения со многими разновидностями полужесткокрылых. Рабочих часто находят ухаживающими за мучнистыми червецами (Pseudococcidae) и ложнощитовками (Coccidae). Из-за разнообразия взаимодействий между Azteca, растениями и полужесткокрылыми, разновидности данного рода муравьев были и продолжают оставаться объектами исследований по адаптации и совместной эволюции, поэтому таксономическая работа над родом особенно важна.

Как и все представители долиходерин, ацтека поглощает очень много углеводов

Требования по уходу

  • Кормление — насекомые, сахарный/медовый сироп, фрукты.
  • Температура — 20-30°C
  • Влажность воздуха — высокая, 60-80%
  • Тип формикария — террариум с расположенными в нем ветками цекропии. Возможно использование гипсовой или насыпной составляющей (земля/песок/глина и т.п.)

Автор: Юрий Морозов
Источник: AntLabs.net

Нашли ошибку в материале? Сообщите нам!